Forside Design Film og tv Foto Kunst Litteratur Lyd Oplev Rejser Scene
Gashlycrumb Tinies af Edward Gorey

Litterær nonsens: Edward Gorey


I et antikvariat fandt jeg en Amphigoreys af Edward Goreybog med samlede historier af en Edward Gorey, Amphigorey*. En amerikansk forfatter og illustrator jeg ikke kendte. Først blev jeg draget af de fineste, minutiøse illustrationer i bogen, siden de mærkværdige historier.

 

Makabert og hårrejsende, finurligt og komisk

Edward Gorey (1925-2000) var en amerikansk forfatter, illustrator og designer, som hovedsageligt er kendt for sine meget specielle bøger til voksne og børn. Hans børnebøger er især kendt for at være makabre og i virkeligheden temmeligt upassende i forhold til hvad man normalt ville lave til børn. Eksempelvis hans bog The Gashlycrumb Tinies (1962) er en alfabetisk fortælling om hvordan en række børn møder deres ulykkelige skæbne. Sproget i denne fortælling er enkelt og finurligt, og illustrationerne dystre og hårrejsende.

_5206057

Hans streg er genkendelig. Alle hans figurer er triste med mørke rander om øjnene, klædt i edwardiansk tøj. Scenerne er nærmest gotiske. En anden finurlig historie – for voksne – er The Curious Sofa (1961): En pornografisk historie af hans pseudonym, Ogdred Weary. Det finurlige i den pornografiske historie ligger i at der faktisk ingen pornografiske illustrationer er. Historiens figurer ligger i med hinanden og alle andre, men fortællingen er holdt helt enkel og udetaljeret.

The Curious Sofa af Edward Gorey

Ulykkelig slutning

For mig blev det tydeligt, hvordan konventionelle historier (for børn) har sat sine spor gennem en barndom med lykkelige slutninger. Bogens sidste historie ramte mig lige i maven. The Remembered Visit (1965) handler om pigen Drusilla, som på en rejse med sine forældre har svært ved at begå sig i den kulturelle verden hun bliver introduceret til. Hun bliver inviteret til frokost af en ven af familien, og der møder hun den ældre, excentriske herre, Mr. Crague, som hun afgiver et løfte til. Hun glemmer siden løftet og historien ender ulykkeligt. Uanset det tungsind der præger alle bøgerne, historierne og illustrationerne fanger de én med det samme, og man kan læse dem igen og igen.

 The Remembered Visit af Edward Gorey

Desværre er Edward Goreys enkelte bøger tilsyneladende svære at få fat i, da samlere har fået øje for dem. Af samme grund blev Amphigorey skabt i 1972. Men hvis man kan få fat i dem er de fremragende på en regnvejrsdag. Ligesom Peter Plys’ Æsel besidder de en særligt dragende melankoli, som jeg personligt i hvert fald ikke har noget imod at dvæle ved.

*Amphigorey er et ordspil på amphigorey, eller amphigouri, som betyder uforståelig eller forvirret sammensætning – galimatias – og forfatterens eget navn.

Fotografier: Kira Bang-Olsson





Skriv en kommentar til Litterær nonsens: Edward Gorey